Harrow the Ninth – Tamsyn Muir

잠긴무덤 3부작의 두번째 제9가문 해로 Harrow the Ninth의 주인공은 무덤을 지키는 아홉번째 가문의 네크로맨서 해로하크. 전편을 통해 친위대(호위기사가 나을까) Lyctor가 된 해로. 인상적인 표지가 아이들의 시선을 끈다.

당신은 여전히 세가지로 스스로를 자랑스럽게 여긴다: 첫번째, 잔인하도록 침착하다. 둘째로, 네크로맨시에는 비인간적이게 뛰어나다. 세째로, 죽이기 아주 어렵다. 살인에 면역체질이라 자신도 죽이지 못할 정도니까.

호위기사가 된 해로와 3가문의 이안테 Ianthe는 불사의 황제 그리고 선배 호위기사들을 만난다. 만년을 살았다는 선배들 오거스틴 Augustine, 머시몬 Mercymorn, 오터스 Ortus. 그리고 신이 된 왕. 까마득한 새니기인데다 해로는 반쪽짜리 호위라는 사실이 밝혀진다.

부활의 야수 Resurrection Beast라는 괴물이 황제를 쫓고 그와의 싸움을 대비해서 신참호위는 훈련을 받는다. 2인칭과 3인칭 시점을 오가는 해로하크는 불안정한 화자다. 9가문 후계자의 과거가 좀 더 밝혀지는 가운데 그의 기억은 아무래도 이상하다. 꿈인가 착각인가 평행기억인가.
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Agency – William Gibson

21세기의 위기를 감지한 윌리엄 깁슨잭팟3부작 두번째, 에이전시 Agency.

“윌프 얘기로는 새 그루터기 미국에서는 여성대통령이 당선되었다죠, 곤잘레스 전에. 하지만 반대결과에도 불구하고 사람들은 별로 더 행복하지 않아보인대요.”
“그 총알을 피했다고 하루하루를 새롭게 감사하며 맞이하지는 않지요.” 로비어가 말했다. “그게 인간의 본성인거죠. 우리와 같이 공유하는 역사 속의 다른 문제요인들은 여전히 작용하고, 복잡하게 얽힌 국제 위기는…”

전편 페리퍼럴을 읽은것이 5년 전인데, 진부한 말이지만 많은것들이 변했다, 이 책이 비추는 관점에서. 브렉시트/트럼프로 상징되는 현재와 너무 닮은 1권에 이어 힐러리 클린턴이 당선된 다른 현재가 2권.
베리티 제인 Verity Jane은 앱 위스퍼러 app whispherer, 재능있는 테스터랄까. 전남친이 유명한 VC인 그는 한 스타트업의 시제품을 테스트하게 된다. 비공개서약 NDA을 하고 받아온 상자 속에는 AR안경과 헤드셋 그리고 충전기. 같은 시대 다른 세계, 실리콘밸리 문화의 끝에 존재하는 샌프란시스코의 묘사는 탁월하다.
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Your Favorite Band Cannot Save You – Scotto Moore

시애틀에 사는 극작가 스코토 무어의 소설 ‘당신이 좋아하는 밴드는 당산을 구할수 없다 Your Favorite Band Cannot Save You’는 부담없는 분량의 페이퍼백 소설이다.

음악블로거인 주인공은 토요일밤 가장 아름다운 음악을 경험한다. 앞으로 다른 무엇도 듣지않는다 해도 상관없을 정도로 아름다운 음악에 무한반복 재생하다 곡을 알리기로 마음먹는다. 밴드캠프 페이지에는 노래 하나와 밴드 이름뿐 아무것도 없고 검색해도 아무것도 나오지 않는다. 사운드클라우드, 스포티파이, 유튜브에도 없고. 인터뷰도 사진도 아무것도 없으며 하이프머신에도 한마디 언급이 없다. 마침내 MP3 파일을 열어 ID3메타데이터를 보았더니..

트랙: 01
제목: 서곡 Overture
아티스트: 아름다운 후회 Beautiful Remorse
앨범: 두번째는 잡히지 않아 I Shall Not Get Caught a Second Time
코멘트: 10트랙 앨범 중 첫번째 트랙. 다음곡은 매일 확인하세요!

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The Future of Another Timeline – AnnaLee Newitz

저널리스트겸 작가인 애너리 뉴위츠의 SF소설 다른 시간대의 미래 The Future of Another Timeline을 읽었다.

평행우주란 우리가 살고있는 시공간, 현재의 세상 이외에도 가능한 우주가 다수 존재한다는 가정 속의 다른 세상이라는 얘기다. 소설, 영화, 애니메이션 등에서 여러가지로 사용하곤 한다. 인상적인 예는 윌리엄 깁슨의 꽁초 stub세계가 되겠다.

고대의 유적을 통해 과거로 시간여행할 수 있는 세상이 무대. 지구과학자는 5억년전 만들어진 다섯 개의 기계를 연구하고 이를 통해 시간여행하는 직업이다. 지표가 30억년 이상 변화하지 않은 곳에서 발견된 기계는 지구에 생명이 탄생하기 이전에 존재한 인터페이스로 추정된다.

지구과학자들은 21세기 초에 마침내 작은 일들은 변하지만 큰 사건은 변하지 않는다는 이론에 합의한다. 타임라인에 주요한 일탈을 초래하려는 일은 나쁜 과학일뿐 아니라 실패하는 폭군들과 멍청이들이 꼬여드는 꿀단지다. 또한 연대학계 규정에 위반한다.

2022년의 테스는 지구과학자. 그 기계를 통해 과거로 여행하고 연구를 발표한다. 시간여행에는 규칙이 존재하지만 객관적인 관찰자로만 남을수 있을까. 역사를 나은 방향으로 바꾸려는 유혹은 강한법이다. 아니, 나쁜 방향으로 바꾸려는 집단이 있다면 어떻게 할까. 테스는 역사의 주요순간을 연구하고 진보를 위해 애쓰는 조직 “해리엣의 딸들”의 일원이기도 하다.

여성이 감정이입하는 것은 자연스러운 일인데, 대학이 가르치는 인위적인 이성은 그들을 고문하는 것이다. 수백만년의 진화는 남성이 정치와 과학이라는 도구를 만드는 일을 잘하도록, 여성이 양육과 감성적 표현의 여왕이 되도록 이끌었다. 대학은 이러한 생물학적 현실을 부정한다. 많은 여성이 자신에 만족하지 못하는 까닭이다. 하지만 그것은 옳지 않다! 대학은 그만! 해방의 시간이 왔다!

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Alpha and Omega – Harry Turtledove

해리 터틀도브의 소설 알파와 오메가 Alpha and Omega를 읽었다. 도서관이 폐쇄되기 전 신간서가에서 집었기에 나중에 펼쳐보고서야 종말의 날을 소재로 삼은 대체역사 소설이란 것을 알았다.

종말의 날이 오고, 구원의 기회는 지금뿐. 몇번인가 되풀이되는 긴급하고 급박한 선언이다. 다양한 종교와 예언자들이 하는 말은 세속적인 현실주의자가 5초도 관심을 주지 않을 일. 그러나 그런 예언이 현실로 이루어지면 어떻게 될까?

이제 우리는 남들이 어떻게 생각하는지 신경쓰지 않는다. 에릭은 요람의 말의 의미하는 바를 생각했다. 그는 루비시와 논쟁하고 싶지 않았다. 성궤 발굴팀의 일원이라는 것은 그를 고고학 학회에서 주목받게 해줄 것이다. 어쩌면 종식자리로 이어질 직장도. 그러나 그는 예루살렘을 마음대로 재건하는 어느 단체도 마음이 편하지 않았다. 전부는 아니더라도 많은 무슬림들에게 있어서 무함마드 이전은 모두 무지의 시간, Jahiliyah였다. 이스라엘은 훨씬 더 과거까지 보았으나 자신만의 목적이 있었다.

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