Gamechanger – L.X. Beckett

캐나다 작가 L.X.베켓 Beckett의 장편소설 게임체인저 Gamechanger를 읽었다. 게임체인저란 생각을 바꾸는 변화, 기존의 질서나 규칙을 바꿔놓는 혁신을 일컫는 IT용어. 예전 킬러앱이라는 말처럼 새로움/의미를 잃거나 널리 쓰이게될듯 하다.

The world ended. Humanity didn’t.
표지에 씌어있듯 세상이 끝났으나 인간이 끝나지 않았다면, 어떻게 될까?

주인공 루비 Ruby는 유명한 VR 게이머, 바다를 되살리는 테라포밍 프로젝트 SeaJuve를 지지하는 한편 정신질환자 변호를 하고 있다. 비사회적인 클라이언트 팍스 Luciano Pox와의 상담을 위해 온 파리에서 인터폴을 만난다. 인터폴의 안젤모는 팍스가 완전체 수준의 AI, 싱귤래리티가 아닌가 의심한다. 루비의 아버지 드로는 음악계의 전설이지만 스캔들로 은둔한 매드마에스트로. 가깝고도 먼 부녀간.

루비의 아버지는 셋백 Setback 당시 젊었다. 전쟁, 물자결핍, 대재해로 인해 인류멸종이 도래한듯 했을때. 지구가 더워지고 해수면이 오르자 산불처럼 역병이 번졌다. 그는 클로백 Clawback과 이어진 긴급상황도 살아남았다. 계엄령, 극한의 배급제도, 강제밀집 forced densification. 대기중 탄소수준, 인구증가를 되돌리는 싸움에서 모든 사람이 희생해야했다. 인간의 생존을 이어나가기 위해 필요한 조건을 유지하기 위해서.

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The Goblin Emperor – Katherine Addison

캐서린 애디슨의 팬터지 소설 고블린 황제 The Goblin Emperor를 읽었다. 애디슨은 사라 모넷의 필명. 로커스에서 2014년 최우수 팬터지 소설로 상을 받았고, 네뷸러와 휴고 등 추천되기도 했다.

마법과 스팀펑크 기술이 공존하는 엘프왕국이 무대인데, 주인공 마이어 Maia는 엘프황제의 아들 가운데 하나로 고블린 어머니가 죽은 후 변방에서 살고 있다. 갑작스러운 비행선 사고로 황제와 형들이 모두 죽어 왕위계승자가 되어 권력과 예법이 얽히고 갈등하는 궁중으로 떨어진 주인공.

목에 뭔가 걸린듯, 마이어는 말 한마디 한마디를 느낄수 있었다. 무엇을 원하느냐? Continue reading

Gideon the Ninth – Tamsyn Muir

뉴질랜드 작가 탬신 뮤어 Tamsyn Muir의 소설 제9가문 기디온 Gideon the Ninth는 페쇄봉분 The Locked Tomb 시리즈의 첫번째, 책장 가장자리가 까만 하드커버가 표지와 잘 어울린다.

네크로맨서 황제의 제1가문 아래 8가문이 있는 어느 미래. 잠긴 무덤을 지키는 제9가문은 그 중에서도 음침하고 켸켸묵은 변방이다. 군대라도 들어가겠다고 탈출을 하려던 기디온를 어려서부터 앙숙인 해로하크가 가로막는다. 황제의 소집을 받은 가문의 후계자 해로하크의 시종기사가 되어 친위대 Lyctor가 되도록 도와주면 자유를 얻는 조건으로.

제9가문 예배에는 통성기도가 없었다. 뼈, 손가락 마디뼈를 꼬은 줄에 꿰어 새기고 닳은, 를 수녀들의 늙은 손가락이 빠르게 기도하여 또각거리는 소리가 중얼거리듯 했다. 길고 좁은 회당 그 앞에 그는 버려졌었다. 아주 어두웠다. 중앙 통로 주위로 개스등이 줄을 지어있지만, 언제나 마지못해 밝힌듯 음산하게 빛났다. 머리 위 아치들은 발광분을 뿌려 가끔 창백한 녹색 빛이 떨어져내리기도 했다. 빛나는 예배당에는 농사해서 흙이 묻은 해골들이 말없이 앉아 있었다. 어깨 너머로 게슴츠레 엿보자 성소 대두분은 해골이 자리하고 있음을 볼수있었다. 해골잔치. 이 깊고 길다란 교회에는 천명은 들어갈 자리가 있었는데, 절반 정도 해골이 채우고 띄엄띄엄 사람들이 있었다.

기디온과 해로하크가 도착한 제1가문은 장엄한 폐가같은 별. 미라처럼 늙은 수도사들 몇과 해골들이 8개가문 후계자와 기사들을 맞는다. 친위대 Lyctor가 되는 시험은 수수께끼. 황제가 오래전 떠난 낡은 저택은 기묘한 밀실 무대가 된다.
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Black Blood – John Meaney

존 미니트리스토폴리스 두번째 소설 검은 피 Black Blood.

형사 도널 리오단은 블랙서클의 손에 목숨을 잃고, 사랑하던 로라 스틸도 잃었다. 3시간에 걸친 사형집행으로 범인은 고통스럽게 죽었으나 좀비가 된 검은 심장에는 아무런 즐거움도 느껴지지 않는다.

엘리베이터가 지상층에 정지하고 잘차려입은 거주자들이 들어왔다. 턱시도와 가운을 보아하니 오페라를 본 모양이었다. 사내 중 하나가 웃도리 안쪽에 엄지를 걸고 도널을 훝어보더니 동료들에게 시선을 돌렸다.
“시의회가 변화를 보게될거야, 친구들. 반가운 변화들.”
“보통사람들에게 더 안전한 거리 같은 정책이면 좋겠네.”
“바로 그렇지. 사실 빨리 압류할수록-” 다른 이가 말했다.
여자 중 하나가 사내의 소매를 건드리고는 하얀모피 어깨걸이를 매만지며 말했다. “비밀 이야기는 비밀로 간직해야죠.”
말을 멈춘 사내는 고개를 돌리다 노너을 보고는 꼼짝하지 않았다. 아마 그는 자기 친구들이 되살아난 사람을 놀리려고 대화를 시작한줄 몰랐으리라.

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The Priory of the Orange Tree – Samantha Shannon

오렌지나무의 수도원 The Priory of the Orange Tree본 시즌 The Bone Season을 쓴 영국작가 Samantha Shannon의 소설이다. 91년생 젊은 작가의 팬터지 대작. 표지가 화려하다.

베레스넷 Berethnet 가문이 이니스 Inys 왕국을 다스린지 천년. 미혼인 사브란 Sabran 여왕은 나라를 지키기 위해 딸을 가져야한다. 사악한 용 이름없는 자 the Nameless One를 물리치고 나라를 세운 영웅 전설에 따르면 베레스넷 가문의 피가 통치하는 동안 용이 돌아오지 못한다. 시녀 이드 듀리언 Ead Duryan은 왕궁 깊은 곳에 숨어든 자객들의 손에서 여왕을 지킨다, 아무도 모르게.

베레스넷 가문의 계승자를 노리는 자객들이 돌아왔다. 여왕의 목숨을 노리는 시도가 거듭되면서 한발짝씩 가까이 왔다. 한 자객은 흉상을 넘어뜨려 발각되었고, 회랑에서 들킨 자객도 있었고 여왕의 탑 앞에서 욕설을 퍼붓다 경비병에게 잡힌 자객도 있었다. 이들 사이에 연결점이 드러나지는 않았으나, 이드는 주모자가 같을 것이라 확신했다. 왕궁을 잘 아는 자. 하루 만에 열쇠를 훔쳐 복제하고 갖다놓을 수 있는 자. 로자리언 여왕 사후 폐쇄되었던 비밀층계를 여는 방법을 아는 자.

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