The Monster Baru Cormorant – Seth Dickinson

세스 디킨슨의 가면제국 2권, 괴물 바루 The Monster Baru Cormorant.

전편에서 오드윈의 혁명을 제물로 삼았던 바루는 또 다른 희생을 통해 권력을 얻는다. 얼굴없는 황제 뒤편에 있는 비밀회의의 일원이 된 바루의 별명은 고민하는 자 Agonist. 왕좌의 비밀군주 cryptarch들은 비밀로 서로를 위협하고 견제하지만, 바루는 볼모나 약점이 없이 자유롭다.

그러나 그의 마음까지 자유롭지는 않아, 번민하게 된다.

어떠한 제국도 음모자들의 비밀결사를 필요로 하지 않는다. 의회, 행정부서, 해군, 입법부 – 이 장기들이 피를 돌게 하기에 충분하다.
우리는 정부가 아니다. 우리는 공화국의 눈, 귀, 정신이 아니다. 우리는 기생물이다. 우리가 숙주에게 보탬이 되지 않는다면, 공화국이 우리를 제거할 것이다. 계승자여, 이를 이해하라! 오드윈의 첫번째 버릇이 반란이라면, 폴크레스트의 첫사랑은 혁명이다. 폴크레스트, 오 폴크레스트여, 이 나라는 통치자들의 뇌를 절제하고 언덕 위에 올라서서 외칠 것이다:
우리가 원하는 것은 더 나은 전제정치다!

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All Systems Red – Martha Wells

텍사스 출신의 미국작가 마사 웰즈의 머더봇 시리즈, 전 시스템 적색 All Systems Red. 2018 휴고, 네뷸러, 로커스 등 상을 많이 탄 중편 소설이다.

우주개발이 일어나는 미래, 행성탐사는 대기업의 승인 아래 이루어진다. 탐사를 하려면 계약도 하고 보험도 들고, 그리고 회사가 유료로 공급하는 보안 로봇도 써야한다. 싼 가격에 계약을 주는 기업문화 탓에 딱히 안전에 신경을 쓰는건지는 모르겠지만. 한 행성의 자원을 선물로 사고 가치가 있는지 조사를 하는 과학자 집단에도 보안유닛이 따라왔는데, 어떤 사연인지 자동조절 모듈을 해킹한 불량 로봇이다. 머더봇 Murderbot이라고 남몰래 자신을 칭하는 이 로봇의 취미는 드라마 감상. 회사망을 통해 수만 시간 분량의 영화, 드라마 등등 받아놓고 틈나면 본다.

자동조절 모듈을 해킹하고 나서 대량살인자가 될수도 있었지만, 회사위성 채널들을 통해 오락물을 받을수 있다는 것을 알았다. 그리고 대략 35000 시간 이후, 살인은 별로 하지 않았지만 거의 35000 시간 가까이 영화, 드라마, 책, 희극, 음악을 소비했다. 비정한 살인기계 실격.
새 계약에 따라 업무 수행중이었지만, 바라다지 박사와 볼레스쿠 박사가 얼른 조사를 끝내고 기지로 돌아가기를 바라고 있었다. 위성보호구역의 흥망 397화를 봐야지.

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The Traitor Baru Cormorant – Seth Dickinson

배신자 바루 The Traitor Baru Cormorant는 미국작가 세스 디킨슨 Seth Dickinson의 첫 장편소설이다.

무역풍을 타고 타라노키 Taranoke로 온 가면제국 The Masquerade의 상선. 똑똑한 꼬마 바루는 배와 사람들, 새로운 것이 궁금하지만 세 부모를 근심하게 하는 것이 무엇인지 더 알고 싶다. 협정이 무엇이길래.

주인공 바루는 머리 하나 믿고 세상을 지배하는 권력을 찾으러 제국의 심장으로 향한다. 모국을 침략하고 세부모 가운데 하나인 아버지 삼 Salm의 목숨을 빼앗은 가면제국, 폴크레스트 공화제국 Imperial Republic of Falcrest의 엘리트가 되어 Falcrest로 가면 복수를 하고 잃은 것들을 찾을 수 있으리라는 생각으로. 가면제국은 무역과 번영, 교육과 기회를 약속하지만 한편 사회적 위생이라는 이름으로 전통을 파괴하고 교묘한 통치술을 펼친다. 시험을 통해 수도 폴크레스트로 가고 싶었던 바루는 북쪽 변방 오드윈의 재정책임자 Imperial Accountant 로 부임한다.

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Dark State – Charles Stross

스코틀랜드 작가 찰스 스트로스의 멀티버스 SF 제국 게임 Empire Games 2편 다크 스테이트 Dark State.

전편에서 생모 미리암의 만난 주인공 리타는 자신을 버린 미리암을 어머니 취급도 하지 않았지만 내막을 알아가면서 후회하고 회의한다. 북미공화국/연방은 리타를 통해 미국과 잠정적인 평화, 적어도 서로 핵으로 위협하지 않는 관계를 맺자고 제의하고, 스미스 대령도 연락채널을 유지하려고 한다.
표면적으로는 최악의 위험을 피하는 목적이지만 각기 다른 계산과 작전들, 그 사이에서 리타는 일종의 이중 스파이. 양쪽 모두 리타에게 숨기는 것이 있고, 배신의 경우도 고려하고 있으리라는 것을 깨달아간다.

오랫동안 DPR은 비밀요원이 다섯개의 눈, 주요 첩보기관의 시선을 끌지않고 여행하는 최선의 수단을 선별해왔다. 트렁크 이중바닥 속의 소음총과 칼 따위 제임스 본드 시절의 기행과는 거리가 멀다. 희한한 첩보기기나 무기는 소용없다. 유일하게 휴대한 것이 있다면 타임라인을 건너뛰는데 필요한 매듭문양들. 그것은 옆에 숨겨진 앱에 음란한 시계모양으로 위장되어 있었다. 누가 묻는다면 인터넷에서 영화를 받으려다 스마트워치가 감염되었나 하고 답할 것이다.

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AWKWARD – Ty Tashiro, PhD

연애심리학 전문가 타이 타시로의 어색함 AWKWARD. 우리는 왜 사회적으로 서투른지 그리고 왜 그것이 좋은지에 관한 과학적 설명 The Science of Why We’re Socially Awkward and Why that’s Awesome.

복잡한 현대사회에서 때와 장소에 맞게 사람들을 상대하고 이야기하는 일은 쉽지 않다. 사람들을 끌어당기는 카리스마, 사람들을 즐겁게하는 인기가 아니더라도 상황을 잘 읽는 눈치, 유창한 사회성은 있는 사람은 모르는 능력이 아닐까.

서투른 사람들에게 세상은 다르게 보인다. 사람이 가득한 방으로 들어갈때, 서투르지 않은 사람들은 커다란 사회적 그림을 본다. 정서적 분위기가 어떤지, 어느정도 격식을 차릴지 등을 직관적으로 이해한다. 그에 비해 서투른 사람들은 사회적 상황을 단편적으로 보게 마련이다. 좁은 스포트라이트로 세상을 보듯이 전반적인 그림을 단번에 보기는 힘들지만 스포트라이트가 비추듯 일부를 명료하게 본다.

투수들의 평균자책점을 줄줄 외고 복잡한 암산도 하지만, 친구들과 어울리는 일상적인 사회생활에 어색함을 느꼈던 저자의 어린시절. 그의 부모님은 생일파티나 빵사러갈때 등 타인을 상대하기 전 “3단계” 작전을 준비해주었다. Continue reading